Pokerspel moet meer volk naar het Casino lokken

zondag, 27 januari, 2008

Poker is de hype van het moment: wereldwijd spelen zo'n 100 miljoen mensen een of andere variant ervan. Sinds begin deze week biedt ook het Casino van Knokke het immens populaire spel aan.
Aan de slotmachines van het Casino in Knokke zijn bijna alle stoelen bezet. 
De toestellen produceren een hels kabaal. Het contrast met de rust van de speelzaal op de eerste verdieping kan niet groter zijn. 
Het is nog vroeg op de avond - net 20 uur - en een handjevol bezoekers waagt zich aan blackjack of roulette. 
De gemiddelde leeftijd ligt mild geschat rond 70 jaar. Alleen in de hoek waar de drie pokertafels staan, loopt er wat jonger volk rond. 
Het Casino van Knokke biedt sinds maandag Texas Hold'em No Limit poker aan. 
Ook in Oostende kan je sinds vrijdag pokeren in het Casino. 

De eerste pokeravond in het Knokse Casino was meteen een schot in de roos. 
'We hadden al direct een heel zware tafel, waar met grote budgetten werd gespeeld', zegt Michel Verhulst, de directeur van het Casino Knokke en bestuurder bij de casino's van Oostende en Chaudfontaine. 
'Een van de spelers kwam net terug van een pokertornooi op de Bahama's. Elke slag was al snel een paar duizend euro waard en aan een stevig tempo gingen die mannen door tot 3.30 uur.' 
'We verwachten dat het pokeren een succesverhaal wordt. Ik krijg al geruime tijd de vraag uit binnen- en buitenland wanneer we hier poker zouden aanbieden.' 
Met poker hopen de casino's een nieuw publiek binnen te halen. Het aanboren van nieuwe markten is een bittere noodzaak. Het aantal bezoekers vertoont al lange tijd een dalende trend. 
'In Dinant zal het Casino binnenkort zelfs de deuren moeten sluiten', zegt Verhulst. 

Kandidaat-spelers moeten in het casino minstens 100 euro op tafel leggen om te kunnen meedoen. Aan de duurste tafel bedraagt het minimum inkoopbedrag aan jetons 500 euro. 
Bij poker nemen de spelers het tegen elkaar op en niet tegen het casino, zoals bij alle andere spelen. Uiteraard moet ook het casino zich verzekeren van winst. 
'Eén mogelijkheid is een percentage op de winnende pot. Wij hebben er echter voor gekozen om stoelgeld aan te rekenen. 
Aan de 'goedkoopste' tafel betaalt elke speler 15 euro per uur. Voor de twee andere tafels rekenen we 20 en 25 euro voor elk uur dat een speler een stoel inneemt.' 

Volgens Michel Verhulst ligt de meerwaarde voor de spelers bij de correcte afhandeling die het casino hen biedt. 
'Wie in een zaaltje pokert, loopt steeds het risico met de rug tegen de muur te eindigen en zonder winst te moeten afdruipen. Ik heb al veel zulke verhalen gehoord. 
Uiteraard is dat hier ondenkbaar. Hier kan ook niemand boven zijn budget spelen. Als je geen geld meer hebt, dan speel je niet meer mee. Erewoord telt niet in een casino.' 

Aan de pokertafel hebben inmiddels vier mannen plaats genomen. De stoel waarop ze mogen zitten, wordt bepaald door lottrekking. 
'Zo vermijden we dat twee beroepspokeraars een minder goede speler klem zouden zetten', vernemen we van de toezichthoudende inspecteur. 
Dat het vier mannen zijn die nauwlettend elke reactie van de tegenspelers in het oog houden, is ook al geen toeval. 'Poker is voornamelijk een mannenspel. We hadden deze week nog geen enkele vrouw aan onze tafels.' 
Voor Björn (27) en Katrien (25) uit Meerdonk is dit hun allereerste casinobezoek. 
Terwijl Björn zich concentreert op het spel, kijkt zijn vriendin aandachtig toe van achter de houten afsluiting. Want bij poker is het ten strengste verboden om als toeschouwer achter de stoelen te staan.
'Björn speelt dagelijks online poker op Unibet. Daar wordt gespeeld met 10 of 20 eurocent. Als hij op één avond 2 euro verliest, dan is dat al veel. 
Met een budget van 30 euro kon hij zes maanden spelen', vertelt Katrien. Het koppel maakte vaste afspraken voor ze naar Knokke vertrokken. 
Björn zou twee uur meespelen en het bij een eenmalige inzet van 100 euro houden. En voor het geval er geen winst zou zijn, mocht Katrien voor alle zekerheid 's namiddags al shoppen. 
De jonge systeembeheerder hield zich aan de afspraak, al was het niet eenvoudig.
'Het moeilijkste aan pokeren is ermee ophouden. Zodra je bezig bent, wil je doorgaan. Ik vind het een stuk aangenamer in het casino dan aan de computer. Er is meer sfeer en bovendien heb je een betere kijk op je tegenspelers.' 

Ook Joachim (28) uit Bassevelde heeft zo zijn eigen manier om de uitgaven onder controle te houden. 'Ik kom regelmatig naar het Casino van Knokke, maar mijn bankkaart laat ik altijd thuis. Zo kan ik nooit meer uitgeven dan ik van plan was.' 
Hij leerde het pokerspel kennen door thuis en op reis met vrienden te spelen. 'Het plezante aan pokeren is dat het niet louter een geluksspel is. Er komt ook statistiek en kansberekening bij kijken.
Zelfs met een slechte hand kun je winnen als je erin slaagt om de tegenspelers te overbluffen. Dat je het niet tegen het casino maar tegen de andere spelers opneemt, vind ik ook een pluspunt', zegt Joachim, voor ook hij aan de pokertafel plaatsneemt. 

Björn maakte uiteindelijk 150 euro winst. Voor een cadeautje voor zijn vriendin? 
'Ik denk dat ik dit geld zal gebruiken om op internet te spelen, al ben ik vast van plan om nog eens terug te komen.' Dat hij aan het pokeren verslaafd zou kunnen geraken, acht Björn onmogelijk. 
'Ik weet zeer goed waar mijn grenzen liggen. Voor ons is dit een avondje uitgaan. Als je anders gaat eten en daarna nog wat drinkt, ben je met twee ook al snel 100 euro kwijt. Nu hebben we ons goed geamuseerd en we zijn geen euro kwijt.' 
Het moeilijkste aan pokeren is ermee stoppen.