Knokke Airport begint met turbulentie

vrijdag, 15 juni, 2018

Na een hele dag vertragingen landen er ’s avonds toch vliegtuigjes.

Enkele honderden toeschouwers die trouw op post waren gebleven hebben gisteravond de eerste vliegtuigjes zien landen op het Albertstrand van Knokke.
De Zoute Air Trophy startte gisteren evenwel in mineur.
Uit veiligheidsoverwegingen en door het mindere weer bleef de geïmproviseerde luchthaven het grootste deel van de dag dicht.

De verwachtingen bij het gemeentebestuur, de organisatie en het publiek waren bij aanvang hooggespannen.
De maandenlange voorbereidingen moesten gisterenochtend een eerste maal beloond worden.
Toch bleek al snel dat niet alles verliep zoals gepland.
Even na 9 uur liep de eerste melding binnen dat er een halfuurtje vertraging was.
Dat halfuurtje bleek achteraf een hele voormiddag te worden.
De nadarhekken die op het strand moesten staan, waren niet geplaatst zoals afgesproken.
Op vlak van veiligheid was het onverantwoord om de luchthaven te openen.

Testdag

De luchtvaartautoriteiten volgden de situatie de hele voormiddag op en zetten het licht even voor 10 uur definitief op rood.
Pas na het aanbrengen van enkele aanpassingen mocht het Albertstrand als landingsbaan dienen.
Al waren de nadarhekken niet het enige obstakel.
De voorbije dagen was het water wilder dan verwacht. Het zand lag er daardoor niet ideaal bij.
Alsof dat nog niet genoeg was, was ook het weer spelbreker.
De strakke wind in combinatie met de beperkte zichtbaarheid maakte het voor een deel van de piloten sowieso onmogelijk om veilig de oversteek te maken vanuit Groot-Brittannië.

In de loop van de avond kregen de piloten dan toch groen licht.
Een 15- à 20-tal vliegtuigjes kon landen op het strand, tot opluchting van de organisator.